一旦确定了产品,确定价值的最重要任务,就是根据如果去掉目前生产过程中所有可见的浪费后,生产某种规格和内容的产品要投入的资源和人力,来确定目标成本。这是排除浪费的关键。

常规企业根据它们所确信的市场承受能力制定目标销售价,然后倒推出在保证适当利润的情况下可以接受的成本;而且它们每开始开发一种新产品时都要这样做。那么这里的差别在哪里呢?精益企业关注目前常规企业向客户提供的产品特性和定价的一揽子情况,然后算一下在应用精益方法的情况下,可以减少多少成本。它们直截了当地提出问题:一旦去除不必要的步骤,让价值流动起来,那么这种产品除去浪费后的成本是多少。这就成为这种产品的开发、接收订货和生产活动所必需的目标成本。

由于这个目标肯定远远低于竞争者所能承受的成本,精益企业可以有以下选择:降价(增加销售量和利用闲置资源的另一种途径);增加产品的特性或内容(这也可以导致增加销售);对实物产品增加服务项目,以创造额外价值(和就业机会);扩大销售网和服务网(也会增加销售,尽管会有一段滞后时间);或者用利润来支持新的产品(这种做法从长期看会增加销售)。

一旦确定了具体产品的目标成本,它就成为在产品开发、接收订货和生产(这在后面谈保险和运输等服务的例子时称为经营)的价值流中检验每一步的“镜子”。正如在下一章中我们将会看到的,持续不断地探究价值流上的每一项活动,也就是不断地提出一项具体活动是否真正为客户创造了价值的问题,将成为实现大胆的成本目标的关键。